(version française à la suite…)


François Jégou, Strategic Design Scenarios[1]

« The network will produce deliverables that will allow other cities to benefit from all that has been exchanged between the participating cities … ». All proposals for new URBACT networks promise profits of capitalization and dissemination. But what is it in reality? As noted by Ulrike Felt, Rector of the Faculty of Social Sciences at the University of Vienna[2]the European research programs suffer from « projectification » : before a project is completed, the efforts of the participants turn to the research of a new project that will feed them once the current one will end with all the consequences in terms loss of content, non-coordination, lack of synergy, etc.

Contrary to projects that succeed one another without a future and articulation, this article describes a modest but successful case of value-creation out of REFILL URBACT network on temporary use of vacant space led with European Metropole of Lille from September to December 2018. The article also seeks, beyond the specificities of the case, to draw lessons in terms of initial configuration of the project and provision of deliverables to facilitate their reuse in new contexts.

But the valorisation should not be done only in one direction. While the experience of URBACT networks can benefit cities outside these networks, reciprocally these networks also have specific experiences and approaches that the URBACT community can benefit from. This article therefore also aims to present the original approach of co-construction of a public policy design lab conducted from January 2018 to June 2019 at the Metropole of Lille. It will seek to learn from the approaches of transformation of public services and policies through design and define what they can bring to the URBACT method.


« Industrial wasteland, unused offices, unoccupied dwellings, etc., all categories combined, the European Metropole of Lille (MEL) counts more than 5000 vacant spaces and, beyond special cases, no public policy on temporary use ». Claire Obré, Project Manager in Economy and Employment at the Metropole of Lille and lead of the Working Group on Temporary Use, the primary objective is to ensure that temporary use will be possible, either by an internal management or through a third-party actor. There is temporary occupation on the territory of the Metropole, but nothing organized by Metropole on its own vacant properties. The Working Group on Temporary Use is working transversally between the Directory of Economic Development, Property, Agriculture, Etc. and is looking for an operational organization on this issue. « temporary use is a cultural change in a way, adds Claire Obré, and I feel that internally we are not equipped for it and our elected officials are not reassured about these questions »


This conversation took place in spring 2018 as part of the definition and implementation of a public policy design lab at the European Metropole of Lille. This process of action-research is conducted by twenty civil servants from various departments and services of the Metropole of which they are « ambassadors ». They are accompanied by 4 designers and project managers « in residence » at the Metropole of Lille 2 to 3 days per month over a period of 18 months. This process called La Transfo – for transformation of public action – is a program supported and implemented by the association La 27e Région[3]at the European Metropole of Lille and 8 other local authorities in France: Dunkerque, Lille, Metz, Mulhouse, Occitanie Region, Strasbourg and Paris. « Action research » here means starting from the very first day by pretending that the public policy design lab was already operational, working together with residents and ambassadors on several pilot projects within the Metropole and finally inferring gradually from this series of experiments, the design of the future lab.

After conducting a first practical case to redesign under-used territorial public policies in eco-renovation, the forming Lab within the Transfo proposed to undertake as second practical case, the draft, together with the Working Group on Temporary Use, of a policy of temporary use at the Metropole. To do this, a work program was agreed with the teams of the forming Lab. It consists of 4 activities to be conducted in parallel in fall 2018 in order to issue an action plan and propose it to the deliberation of the elected representatives early 2019:

  • A phase of capitalization and research of inspiring practices in the region and beyond, to stimulate the processes and build a number of references to acculturate the Metropole services and the elected representatives to temporary use;
  • A phase for listening to three to four diverse temporary use experiments on the territory (eg. a brownfield site, an open field, an abandoned housing, etc.) and a « user journey » reconstituting key steps followed by a candidate for temporary use;
  • A phase of experimentation in a vacant space to develop visions of what different types of temporary use of this space could look like, live and test them in real situations;
  • A synthesis phase and co-creation with Working Group on Temporary Use members of different scenarios to set up a support system for temporary use of vacant spaces inside or outside the MEL, offering a more or less wide range of services, technical, financial, etc.


To become immersed in the subject, the forming Lab moved temporarily to the Condition Publique, a third places occupying a former factory in the neighbourhood of Pile, in Roubaix. Hence, a “walking diagnosis” is organized through the Pile, a metropolitan area particularly affected by mass unemployment and the depletion of its population and which is therefore symptomatic of urban vacancy: just in front of the Condition Publique, a walled house following a road expansion project of the city; near the canal from the Deûle to the Escault, a former lock keeper’s house has been the subject of several occupancy proposals, but the difficult arrangements between the many stakeholders has made the project unsuccessful; in a more residential area of the city, the Collège Samain will definitely close its doors in July 2019 and a temporary use project could prevent a foreseeable rapid deterioration of the building; etc. The lab then splits to meet two temporary use projects in the territory: the Trichon farm in Roubaix which is campaigning to cultivate a vast field before it becomes one day a public park; the Gourmet Wasteland, a place of participatory cooking and outdoor dining on the site of the former factory of Fives Cail Babcock in Lille.

Throughout this urban walk, the actors of the forming lab immersed themselves in the problem, photographed and recorded their astonishment: vacancy is both a symptom and a participating element of a dysfunctioning social and urban dynamics. How to match the demand and the supply of vacant spaces? Once the period of temporary use is over, what happens to the initiative that developed there? Who are the stakeholders in the administration of the Metropole and how to get their help to set up a temporary use project? Does the revalorization of a disadvantaged neighbourhood by the presence of this type of initiative lead to de facto increasing rents (gentrification)? How can we make construction and safety standards that apply to permanent spaces compatible with temporary use of only a few months? Etc.



This urban walk only scratches the surface of the vacant spaces question and the multiple appetites for temporary use. But immersion is worth 1000 words: the Metropole civil servants do not usually address a new project in this way. They got a significant experience of the problem and are ready to explore and analyse other temporary use experiences in France and Europe. A « selected cases buffet » awaits them on a series of tables: sixty local and national examples as well and many European references from the work conducted for three years within the European network URBACT « REFILL The City » between 10 European cities: Ghent, Athens, Amersfoort, Bremen, Cluj, Helsinki, Nantes, Ostrava, Poznan and Riga.

The exercise builds on the Roadmap to temporary usetool from the toolbox produced and made available by the REFILL network in order to help the establishment of a practice of temporary use in cities. This roadmap is designed as a map of the “city of REFILL”, a virtual city that would combine the best practices of the 10 participating cities to the URBACT network mentioned above. On this map different neighbourhoods represent the different major steps of the establishment of a temporary use practice: a « zone of cultural, social, entrepreneurial » candidates for temporary use; an « administrative district » dealing with legal, technical and safety; a « district with support services” to temporary use; etc. A circular road connects each of these neighbourhoods, suggesting about fifteen milestones as « mapping the vacant spaces »; « Analysing the supply and demand »; « Building the political support »; « Developing a new temporary use value creation model »; etc. In contrast to a framed method, the REFILL Roadmap is more a tourist map suggesting different possible journeys that each city must choose starting with the most pertinent actions, organizing its progress in the local context, creating its own route.

Temporary use has all the nuances of tastes between bottom-up driven process from field operators and top-down actions initiated by the government. The forming lab ambassadors collect and exchange at will the cases presented, discuss the implications of each example, gather in small groups to fill in an analytical framework: what is the case of temporary use examined about? How do they operate in the territory? What are the mechanisms and especially what are the benefits for the community? After the field immersion, the lab consolidated and enriched its understanding of temporary use. A pitch presenting a first rational of temporary use applied to the Metropole supported by a series of examples is recorded in the form of a short video manifest to be broadcasted in order to raise the awareness of all the Metropole agents on the topic: about the many vacant spaces on the metropolitan territory; the costs incurred for the public authority; considering temporary use as an opportunity: the potential of hosting many social, cultural, entrepreneurial initiatives, bringing people together, revitalizing neighbourhoods, experimenting urban development projects, fostering the emergence of the urban destinations through the interaction with citizens, etc.



« In Ghent, we started with two iconic temporary use projects to demonstrate the feasibility and interest to our elected officials and to us in the city administration, a first concrete experience ». The idea to start with a demonstrator before building a public policy expressed by Emma Tydgat, from the Policy participation unit in Ghent coordinator of the REFILL network was noticed by the forming lab participants.

It combines with the ideas of Poznań, REFILL partner as well: to better understand the vacancy in some streets the city planned to install an administration office in an empty shop in the heart of the problem[4]. The Metropole lab seeks to further explore the hypothesis of temporary use by the Metropolitan services themselves: how the different functions of a local government could use their own vacant properties to accommodate « temporary bridgeheads » of their services nearer to the citizens:  work placement projects close to young people; citizens participation workshops; educational initiatives on sustainable and responsible citizenship; demonstrators of energy renovation and of course, an instantiation of the public policy design lab in field immersion …

For the rest of the process the forming lab of the Metropole experiences itself a vacant space by moving to a former traffic control room in Tourcoing on the outskirts of Lille. In line with the principles of good design approach, the idea is “doing before thinking » or at least of doing and thinking at the same time. In other words, to be in the swing of things and think about how the Metropole of Lille can build its temporary use policy, nothing better for the civil servant to try themselves the use of a vacant space.

By delivering a few tables and chairs former traffic control room Tourcoing, unused for several years turns into a “temporary public policy design lab ». The occupation of a vacant place by twenty civil servants led them to experience the difficulties faced by applicants for temporary use. The ambassadors of the forming lab revisit the former traffic control room wondering how to lightly equip it to facilitate its temporary use. Along the temporary use experience, the lab co-constructs a « Toolkit of good use of ephemeral public spaces » which responds to three scenarios suggesting three levels of implication of the Metropole in the opening of the space to third party users: the Metropole uses the space for its own services; the Metropole and a group of associations and partners share the use of the space; the Metropole makes the space available to a third party who manages it. This « Toolkit of good use of ephemeral public spaces » consists of fifty posters to fit the space and includes:

  • A distributed Charter of good use (how to share a code of conduct over the use of a vacant space?);
  • Incentives of good practices (how to remind temporary users to adopt collaborative and constructive mindsets and behaviours?);
  • A process for collecting the memory of the place (how to encourage users to leave traces of their passage, to contribute to the co-construction of the space?);
  • Finally, a manual in-situof how to use the space (how to tell the temporary place users how the space works in each place where they need the information?).


Impregnation from field experience, tracking inspiring cases, testing of a public service in temporary use: the Metropole forming lab has got a good idea of ​​the challenges and ways forward to foreshadow a future temporary use public service, a kind of « service desk » open to all actors of the territory. To create a solid launching pad for the future service, the Metropole requires a large-scale demonstration project, drafting and accelerating the service and likely to convince the political level.

Inspiration then comes from the city of Riga, also partner of the REFILL network. Elected Capital of Culture in 2014, the city was experiencing a strong economic crisis and did not have the necessary infrastructure to host such an event nor the means to build them. The city made a collaborative agreement with a group of urban activists, squatters and actors of the cultural scene taken by the association Free Riga[5]to start a practice of temporary use of vacant spaces in the city and host the programming of its Capital of Culture. The urgency to find spaces to showcase the vibrant Latvian art scene helped to overcome the political cautiousness and set a precedent on which to build for all stakeholders.

The European Metropole of Lille just won against the City of Sydney and will be the World Design Capital in 2020. This title is awarded every two years in recognition of the innovative use of design by a city ​​in order to strengthen its economic, social, cultural and environmental context. The Metropole application has been selected because it offered an ambitious territorial transformation through design, based on a call for innovation projects by the design of a set of social themes and particularly the emergence of design applied to public policy. Although not comparable in all respects to the context of Riga in 2014, Lille Design World Capital 2020 seems to be a potential « launching pad » to install the practice of temporary use in the territory. More than 350 Proof of Concepts (POC) are announced in the territory for 2020. The POC is a key step in the design process allowing a light experiment to demonstrate viability of a concept before further developing the project. These POCs are initiatives that need to be put in visibility and therefore that will potentially require many temporary use spaces during the year 2020 to be presented to the local, national and international visitors.

The Metropole lab and the Working Group for Temporary Use take up the REFILL toolbox and co-construct their own route towards the implementation of the temporary use.

  • First, the creation of a series of temporary use demonstrators during the Lille Design World Capital 2020. To do so the ambassadors of the forming lab and the Property department identify a first group of twenty potential spaces, visit and document the most promising ones and prefigure a first online catalogue of vacant spaces. In parallel, they explore how to set a contract to make vacant spaces available, what services to provide, how to value the proof of concepts of temporary use during 2020.
  • Secondly, and following an assessment of the demonstrators after a year of operation, the establishment of a policy of temporary use at the Metropole of Lille. This step includes the registration of « temporary use » in the territorial development and patrimonial valuation strategy of the Metropole; the complement of the online catalog of vacant spaces; the establishment of a mediation service between supply and demand (technical and legal tools, financial support, etc.) internal or outsourced to a third actor.


This experience allows us to make some assumptions of mutual enrichment between firstly the URBACT approach (networks of towns sharing at European level on a specific challenge in terms of public policy to co-construct in a stakeholder process a territorial action plan) and, secondly, the approach of co-construction of a public policy design lab (based on a action-training process configuring an innovation function in public administration from accumulated experiences of a set of pilot projects).

The capitalized experience of 10 cities over a period of 3 years from REFILL network has accelerated the process of reflection of the Working Group for Temporary Use of the Metropole. The organization of the network deliverables in the form of a modular toolbox, together with a wide range of case studies all articulated in the form of an open roadmap was immediately actionable by a third city. Mediation transfer by an actor involved in both REFILL and the Metropole’s lab is a facilitating factor.

The existence of a public policies design lab in the administration of the Metropole helped seize in a more quick and operational way the experience accumulated by the REFILL network. The relative license which a lab benefits from, its ability to partially overcome the slow decision-making and reporting processes to a least initiate a first experiment extends the co-construction process by stakeholders by making it immediately actionable.

The working methods of a public policy design lab and the URBACT method have in common the integrated approach, the involvement of an ecosystem of stakeholders in processes of co-design and public policy programming. The lab approach adds the practice of field experimentation, a key step in the design process to simulate and test each action of an action plan before its deployment on the territory. The benefit of experimentation is on the one hand, to test and improve each action and on the other hand to involve the actors and to trigger its implementation.

The exchanges and reflections from a wide range of « inspiring cases » collected through REFILL network helped to initiate the strategic conversation among stakeholders in Lille and identify what they think is a good practice for the current territorial situation and seize an opportunity as may represent the Lille Design World Capital 2020. The highlighting of the aforementioned cases of the cities of Ghent and Riga, even if they are from different socio-cultural contexts, comfort the actors in the idea that if it is not won, it’s at least winnable since others have already done it.

Finally, this case of collaboration with the European Metropole of Lille shows a complete example of reuse of lessons capitalised by an URBACT network as REFILL. It confirms the methodology and tools developed for the workshop: “Make your own path to the temporary use” for the URBACT Festival in Lisbon in September 2018 and announced other REFILL development processes like for instance the one initiated with the City of Brussels and Brussels perspective end of 2018.

[1]François Jégou collaborate with for the REFILL network of cities on the temporary use of vacant spaces as Lead Expert URBACT ( It collaborates at the TRANSFO LILLE process of co-construction of a public policy design lab at the Metropole European of Lille worn by the 27th Region ( and he is part of the Republic of Design, Lille Organizing Committee World Design Capital 2020 (

[2]Ulrike Felt, Professor of Science and Technology, Rector of the Faculty of Social Sciences at the University of Vienna, keynote at the final conference of H2020 RRI-tools project, Brussels, 21-22 November 2016.

[3]The 27th District has programs of « action research » to test new innovative methods with the public and based on multidisciplinary on expertise from design and creative design, social sciences or practices fans and the experience of users, workers and citizens, as a starting point to re-examine the policy.

[4]See in particular the article: Jégou, F. 2018. Take care of your city’s public services!in Zhuangshi 2018.05 Num. 301 Special Feature: Design for Social Innovation and Making City, CSSCI, Shanghai.


(English version at the beginning)





François Jégou, Strategic Design Scenarios[1]

« Le réseau produira des livrables qui permettront à d’autres villes de bénéficier de tout ce qui aura été échangé entre les villes participantes… ». Toutes les propositions de nouveaux réseaux URBACT promettent des bénéfices de capitalisation et de dissémination. Mais dans les faits qu’en est-il réellement ? Comme le soulignait Ulrike Felt, Rectrice de la faculté de Sciences sociales à l’Université de Vienne[2], les programmes de recherche européens souffrent de « projectification » : avant même qu’un projet ne soit terminé, les efforts des participants se tournent vers le montage d’un nouveau projet qui les nourrira une fois celui en cours terminé avec tous les corollaires de perte en ligne, de non coordination, de manque de synergie, etc. que cela entraine.

A l’inverse de projets qui se succèdent sans lendemains et sans articulations, cet article décrit un exemple modeste mais heureux de valorisation du réseau URBACT REFILL sur l’usage transitoire des espaces vacants mené avec la Métropole Européenne de Lille de septembre à décembre 2018. L’article cherche aussi, au-delà des spécificités de l’exemple, à tirer des enseignements en termes de configuration initiale du projet et de mise à disposition des livrables pour faciliter leur réutilisation dans de nouveaux contextes.

Mais la valorisation ne doit pas se faire que dans un seul sens. Si l’expérience des réseaux URBACT peut profiter à des villes externes à ces réseaux, réciproquement ces dernières ont aussi des expériences et des approches spécifiques dont la communauté URBACT peut bénéficier. Cet article vise donc aussi à rendre compte de la démarche originale de co-construction d’un laboratoire de design des politiques publiques conduite de janvier 2018 à juin 2019 à la Métropole de Lille. Il cherchera à tirer des leçons des approches de transformation des services et des politiques publiques par le design et définir ce que celles-ci peuvent apporter à la méthode URBACT.


« Friches industrielles, bureaux inutilisés, habitations inoccupées, etc., toutes catégories confondues, la Métropole Européenne de Lille (MEL) compterait plus de 5000 sites dont des espaces vacants en attente de projets et, au-delà de cas particuliers, aucune politique publique de l’occupation transitoire à ce jour ». Pour Claire Obré, Chargée de mission Économie et Emploi à la MEL et pilote du Groupe de Travail Occupation Transitoire (GTOT), l’objectif premier est de faire en sorte que l’occupation transitoire soit possible, soit par une gestion interne des choses soit en passant par un acteur tiers. Il existe certes des occupations transitoires sur le territoire de la MEL mais rien d’organisé par la MEL sur son propre patrimoine. Le GTOT transversal aux Directions Développement économique, Patrimoine, Agriculture, etc. est à la recherche d’une organisation, d’un fonctionnement autour de cette question. « C’est un peu un changement de culture,ajoute Claire Obré,et j’ai l’impression qu’en interne nous ne sommes pas outillés pour cela et nos élus ne sont pas tous rassurés sur le sujet ».


Cette conversation se déroule au printemps 2018 dans le cadre de la définition et de mise en place d’un labode design des politiques publiquesà la Métropole Européenne de Lille. Ce processus de recherche-action est conduit par une vingtaine d’agents issus de différentes Directions et Services de la Métropole dont ils sont les « ambassadeurs ». Ils sont accompagnés par 4 designers et chargés de mission « en résidence » à la Métropole de Lille 2 à 3 jours par mois sur une période de 18 mois. Ce dispositif intitulé La Transfo – pour transformation de l‘action publique – est un programme porté et mis en œuvre par l’association La 27e Région[3]à la Métropole Européenne de Lille et dans 8 autres collectivités locales en France : Dunkerque, Lille, Metz, Mulhouse, Occitanie, Strasbourg et Paris. Concrètement par « recherche-action » on entend ici commencer dès le premier jour en faisant comme si le labo de design des politiques publiquesétait déjà opérationnel, travailler ambassadeurset résidentsensemble sur plusieurs projets pilotes au sein de la Métropole et enfin d’inférer progressivement de cette suite d’expériences, le design du futur labo.

Après un premier cas pratique portant sur le non-recours très élevé dans les politiques d’éco-rénovation des habitations sur le territoire, le Labo provisoire de la Transfo se propose d’entreprendre comme second cas pratique, la préfiguration avec le GTOT d’une politique de l’occupation transitoire à la MEL. Pour ce faire, un programme de travail est décidé avec les équipes du Labo provisoire. Il est composé de 4 « activités-ingrédients » à mener en parallèle et mixer durant l’automne 2018 pour aboutir à un plan d’action à proposer à la délibération des élus début 2019 :

  • Un temps de capitalisation et de recherche de pratiques inspirantes sur le territoire et au-delà, pour stimuler le processus et constituer un certain nombre de références afin d’acculturer les services de la MEL et les élus à l’occupation transitoire ;
  • Un temps d’écoute de trois à quatre expériences d’occupation transitoire diversifiées sur le territoire (ex. une friche industrielle, un terrain ouvert, un délaissé pavillonnaire, etc.) et la réalisation de « parcours utilisateur » soit la reconstitution pas à pas du parcours type suivi par un candidat à l’occupation transitoire ;
  • Un temps d’expérimentation dans un espace vacant pour développer des visions de ce que pourraient permettre différents types d’occupation transitoires de cet espace, les vivre et les tester en situation réelle ;
  • Un temps de synthèse et de co-création avec les membres du GTOT de différents scénarios de mise en place d’un dispositif de support à l’occupation transitoire des espaces vacants interne ou externe à la MEL, offrant une palette plus ou moins élargie de services, d’aides technique, financière, etc.


Pour s’immerger dans le sujet, le Labo provisoire de la MEL s’installe temporairement à la Condition Publique, tiers lieux occupants une ancienne manufacture dans le quartier du Pile, à Roubaix. De là un diagnostic marchant s’organise à travers le Pile, quartier de la métropole particulièrement touché par le chômage de masse et l’exode de sa population et donc symptomatique de la vacance urbaine : juste en face de la Condition publique, une maison de ville murée suite à un projet d’agrandissement de la voirie ; aux abords du canal reliant la Deûle à l’Escaut, une maison éclusière vide a fait l’objet de plusieurs propositions d’occupation, mais les difficiles montages entre parties prenantes ont eu raison de ces projets ; dans une zone plus résidentielle de la ville, le Collège Samain fermera définitivement ses portes en juillet de cette année et un projet d’occupation transitoire pourrait permettre d’éviter une dégradation rapide prévisible du bâtiment ; etc. Le Labo se scinde ensuite pour rencontrer deux projets d’occupation transitoire en activité sur le territoire : la ferme du Trichon, à Roubaix qui milite pour mettre en culture un vaste terrain destiné à devenir un jour un jardin public ; la friche gourmande, un espace de cuisine participative et de restauration en plein air sur le site de l’ancienne usine de Fives Cail Babcock à Lille.

Tout au long de cette balade urbaine, les acteurs du Labo s’imprègnent de la problématique, photographient et notent leurs étonnements : la vacance est à la fois un symptôme et un élément participant d’une dynamique sociale et urbaine grippée. Comment faire rencontrer l’offre et la demande d’espaces vacants ? Une fois la période d’occupation transitoire passée qu’est-ce qu’il advient de l’initiative qui s’y est développée ? Qui sont les interlocuteurs dans l’administration de la Métropole et comment les solliciter pour mettre en place un projet d’occupation transitoire ? Est-ce que la revalorisation d’un quartier défavorisé par la présence de ce type d’initiative n’entraîne pas de facto une envolée des prix des loyers (gentrification) ? Comment peut-on rendre compatible les standards de la construction et les normes de sécurité qui s’appliquent aux espaces pérennes pour une occupation transitoire de seulement quelques mois ? Etc.



Cette balade urbaine ne fait qu’effleurer la question des espaces vacants et les multiples appétits d’occupation transitoire. Mais une immersion vaut 1000 mots : les agents de la MEL n’ont pas l’habitude d’aborder un nouveau dossier de cette manière. Ils se sont constitué une expérience sensible du problème et sont prêts à explorer et analyser d’autres expériences d’occupation transitoire en France et en Europe. Un « buffet de cas choisis » les attend sur une suite de tables :  une soixantaine d’exemples locaux, nationaux et des références européennes, issues du travail mené pendant trois années au sein du réseau européen URBACT « REFILL The City » entre 10 villes européennes : Gand, Athènes, Amersfoort, Brème, Cluj, Helsinki, Nantes, Ostrava, Poznań et Riga.

L’exercice s’appuie sur l’outil Roadmap to Temporary Useou Feuille de route vers la mise en place d’une pratique de l’occupation transitoire dans les villes tirée de la boîte à outils produite et mise à disposition par le réseau REFILL, Cette feuille de route est conçue comme la carte de la « ville de REFILL », une ville virtuelle qui allierait le meilleur des pratiques des 10 villes précitées participantes au réseau URBACT. Sur cette carte différents quartiers représentent les différentes grandes composantes de la mise en place d’une pratique de l’occupation transitoire : une « zone d’activités culturelles, sociales, entrepreneuriales » candidates à l’occupation transitoire ; un « district administratif » traitant des questions légales, techniques et de sécurité ; un « quartier des services support à l’occupation transitoire ; etc. Une route circulaire relie chacun de ces quartiers, suggérant une quinzaine d’étapes clés comme « cartographier les espaces vacants » ; « analyser l’offre et la demande » ; « construire le portage politique » ; « développer un modèle de création de valeur transitoire » ; etc. A l’opposé d’une méthode cadrée, la feuille de route REFILL se présente comme une carte touristique, un parcours que chaque ville doit planifier en commençant par les actions les plus opportunes, en organisant sa progression en fonction du contexte local, en se créant son propre itinéraire.

L’occupation transitoire présente toutes les nuances de goûts entre processus montants à l’initiative des opérateurs de terrain et actions descendantes initiées par les pouvoirs publics. Les agents du Labo se servent à volonté des cas présentés, discutent les implications de chaque exemple, remplissent en petits groupes une grille d’analyse : en quoi consiste les cas d’occupation transitoire examinés ; comment opèrent-ils sur le territoire ; quels en sont les mécanismes et surtout quels en sont les bénéfices pour la collectivité ? Après l’immersion terrain, le Labo consolide et enrichi son appréhension de l’occupation transitoire. Un premier argumentaire de l’occupation transitoire appliqué à la MEL étayé d’une série d’exemples est enregistré sous la forme d’une courte vidéo manifeste qui sera diffusée à tous les agents de la MEL pour les sensibiliser à la problématique : les espaces vacants sur le territoire de la métropole ; les coûts engendrés pour la collectivité ; l’occupation transitoire comme une opportunité : héberger des initiatives sociales, culturelles, entrepreneuriales, faire se croiser les habitants, redynamiser les quartiers, expérimenter les projets de développement urbains, faire émerger des destinations d’urbanisme de l’interaction avec les citoyens, etc.



« A Gand, nous avons commencé par monter deux projets d’occupation transitoire emblématiques pour en démontrer la faisabilité et l’intérêt à nos élus et pour nous faire dans les services, une première expérience concrète ». Cette idée de commencer par un démonstrateur avant de construire une politique publique exprimée par Emma Tydgat, de la Direction de la participation à la ville de Gand coordinatrice du réseau REFILL marque le Labo.

Elle se conjugue aux idées de la ville de Poznań aussi partenaire de REFILL, qui pour mieux appréhender la vacance dans certaines rues envisageait d’installer un bureau de son administration dans une boutique vide au cœur même du problème[4]. Le labo de la MEL cherche à creuser l’hypothèse d’un usage transitoire par les services de la Métropole elle-même : comment les différentes fonctions d’une administration locale pourraient mettre à profit leur propre patrimoine d’espace vacant pour y héberger des « têtes de pont temporaires » de leurs services au plus près des citoyens : des chantiers d’insertion professionnelle proches des jeunes ; des ateliers de participation; des initiatives pédagogiques sur la citoyenneté durable et responsable ; des démonstrateurs de la rénovation énergétique et bien sûr, une instanciation du Labo de design des politiques publiquesen immersion sur le terrain…

Pour la suite du processus le Labo temporaire de la MEL expérimente lui-même un espace vacant en s’installant dans un ancien poste de régulation du trafic à Tourcoing en périphérie de Lille. En droite ligne des bons principes de l’approche du design, l’idée est de « faire avant de penser » ou tout au moins de faire et de penser en même temps. Autrement dit pour se mettre dans le bain et réfléchir à la manière dont la Métropole de Lille peut construire sa politique d’occupation transitoire, rien de mieux pour les agents que de s’essayer soi-même dans l’utilisation d’un espace vacant.

En livrant quelques tables et chaises l’ancien poste de régulation du trafic de Tourcoing, inutilisé depuis quelques années, se transforme en « Labo de design des politiques publiquestransitoire ». L’occupation d’un lieu vacant par une vingtaine d’agents les conduit à faire l’expérience des difficultés que rencontrent les candidats à l’occupation transitoire. Le Labo revisite le PC de Tourcoing en s’interrogeant sur comment l’équiper légèrement pour faciliter son usage transitoire. A l’usage, les agents du Labo co-construisent un « kit de bon usage des espaces publics éphémères » qui répond à 3 scénarios suggérant trois niveaux d’implication de la MEL dans l’ouverture de l’espace à des tiers utilisateurs : la MEL utilise l’espace pour ses propres services ; la MEL et un groupement d’associations et de partenaires partagent l’usage de l’espace ; la MEL met l’espace à disposition d’un tiers qui en assure la gestion.Ce « kit de bon usage des espaces publics éphémères » est constitué d’une cinquantaine d’affiches pour équiper l’espace et comprend :

  • uneCharte de bon usage distribuée(comment partager un code de conduite au fil de l’usage d’un espace vacant ?) ;
  • desBonnes pratiques incitatives(comment rappeler aux usagers temporaires un mode de relation collaboratif, constructif) ;
  • unDispositif de recueil de la mémoire du lieu(comment inciter les usagers à laisser des traces de leur passage, à contribuer à la co-construction de l’espace ?) ;
  • enfin un Mode d’emploi in-situ(comment indiquer aux usagers transitoires le fonctionnement de l’espace à chaque endroit où ils ont besoin de l’information ?)



Imprégnation sur le terrain, repérage de cas inspirants, expérimentation d’un service public en occupation transitoire : le Labo de la MEL s’est fait une bonne idée des enjeux et pistes à suivre pour préfigurer un futur service public de l’occupation transitoire, une sorte de « guichet » ouvert à l’ensemble des acteurs du territoire. Pour créer une rampe de lancement solide pour ce futur service, la MEL a besoin d’un projet démonstrateur d’envergure, préfigurateur et accélérateur du service et susceptible de convaincre le niveau politique.

L’inspiration vient alors de la ville de Riga partenaire du réseau REFILL. Élue Capitale de la Culture en 2014, la ville alors en pleine crise économique ne dispose pas des infrastructures nécessaires pour accueillir un tel événement ni des moyens pour les construire. Elle s’allie par un accord de collaboration avec un groupe d’activistes urbains, squatteurs et acteurs de la scène culturelle emmenés par l’association Free Riga[5]pour démarrer une pratique de l’occupation transitoire des espaces vacants de la ville et héberger la programmation de sa Capitale de la Culture. L’urgence de trouver des espaces pour présenter la bouillonnante scène artistique lettone a permis de dépasser les frilosités politiques et de créer un précédent sur lequel construire pour toutes les parties prenantes.

Or il se trouve que la Métropole Européenne de Lille vient de coiffer au poteau la ville de Sydney et sera la Capitale Mondiale du Design en 2020. Ce titre est décerné tous les deux ans en signe de reconnaissance de l’utilisation novatrice du design par une ville dans le but de renforcer son développement économique, social, culturel et environnemental. La candidature de la MEL a été retenue pour proposer un audacieux processus de transformation du territoire par le design, s’appuyant sur un appel à projets d’innovation par le design sur un ensemble de thématique sociétale et en particulier sur l’émergence du design appliqué aux politiques publiques. Sans être en tous points comparable au contexte de Riga en 2014, Lille Capitale Mondiale du Design 2020 semble être une « rampe de lancement » potentielle pour installer la pratique de l’occupation transitoire sur le territoire. Plus de 350 « POC » pour proof of concept » sont annoncées sur le territoire pour 2020. Le POC est une étape clé du processus de design permettant par une expérimentation légère de faire la preuve de viabilité du concept avant de développer plus avant le projet. Ces POC sont autant d’initiatives qui devront être mise en visibilité et donc qui requerront autant d’espaces transitoires durant l’année 2020 pour être présentées au public de visiteurs locaux, nationaux et internationaux.

Le Labo de la MEL et le Groupe de Travail Occupation Transitoire reprennent les outils de la Boite à outil REFILL et co-construisent leur propre itinéraire vers une mise en place de l’occupation transitoire.

  • Dans un premier temps, la création d’une série de démonstrateurs de l’occupation transitoire à l’occasion de Lille Capitale Mondiale du Design 2020. Pour ce faire le Labo et la Direction du patrimoine identifient une vingtaine d’espaces potentiels, visitent et documentent les plus prometteurs et préfigurent un premier catalogue en ligne des espaces vacants. En parallèle, ils explorent comment conventionner la mise à disposition des espaces, quels services fournir, comment valoriser ces « POC » ou preuves de concept de l’occupation transitoire durant l’année 2020.
  • Dans un second temps et après une évaluation de ces démonstrateurs après un an de fonctionnement, la mise en place d’une politique de l’occupation transitoire à la Métropole de Lille. Cette étape comprend l’inscription de « l’occupation transitoire » dans la stratégie de valorisation territoriale et patrimoniale de la MEL ; le complément du catalogue en ligne des espaces vacants ; la mise en place d’un service de médiation offre-demande (conseils techniques, outils juridiques, support financier, etc.) interne ou confié à un acteur tiers.


Cette expérience nous permet d’émettre quelques hypothèses d’enrichissements mutuels entre d’une part l’approche URBACT (mise en réseau de villes échangeant à l’échelle européenne sur un défi spécifique en termes de politiques publiques pour co-construire avec les parties prenantes, un plan d’action territorial) et, d’autre part, l’approche-type de constitution d’un labo de design des politiques publiques(basée sur un processus de formation-action configurant une fonction innovation dans une administration publique à partir des expériences cumulées d’un ensemble de projets pilotes).

L’expérience capitalisée de 10 villes sur une période de 3 ans du réseau REFILL a permis d’accélérer le processus de réflexion du Groupe de Travail Occupation Transitoire de la MEL. L’organisation des livrables du réseau sous la forme d’une boite à outils modulaire, assortie d’un large éventail de cas d’étude le tout articulé sous la forme d’une feuille de route ouverte est immédiatement actionnable par une ville tierce. La médiation du transfert par un acteur à la fois impliqué dans REFILL et dans le Labo de la MEL est un facteur facilitant.

L’existence d’un labo de design des politiques publiquesau sein de l’administration de la Métropole a permis de se saisir de manière plus rapide et opérationnelle de l’expérience accumulée par le réseau REFILL. La relative licence dont fait preuve un labo, sa capacité à s’affranchir partiellement de la lenteur des processus décisionnels et hiérarchiques pour a minimaengager une première expérimentation prolonge le processus de co-construction par les parties prenantes en le rendant plus immédiatement actionnable.

Les modes de travail d’un labo de design des politiques publique et la méthode URBACT ont en commun l’approche intégrée, l’implication d’un écosystème de parties prenantes dans des processus de co-conception et de programmation de l’action publique. L’approche labo ajoute l’expérimentation terrain, étape clé du processus de design visant à simuler et tester chaque action d’un plan d’action avant déploiement sur le territoire. Le bénéfice de l’expérimentation est d’une part, d’éprouver et améliorer chaque action et d’autre part d’associer les acteurs et d’amorcer sa mise en œuvre.

L’activation des échanges et réflexions à partir d’un large éventail de « cas inspirants » collectés au sein du réseau REFILL a permis d’initier la conversation stratégique au sein des parties prenantes et d’identifier ce qu’elles pensent être des bonnes pratiques pour la conjoncture territoriale du moment et de saisir une opportunité comme peut représenter Lille Capitale Mondiale du Design 2020. La mise en avant de précédents – même s’ils sont issus de contextes socio-culturels différents – comme les cas précités des villes de Gand ou Riga conforte les acteurs dans l’idée que si ce n’est pas gagné, c’est au moins gagnable puisque d’autres l’ont déjà fait.

Enfin ce cas de collaboration avec la Métropole Européenne de Lille illustre un exemple complet de réutilisation des enseignements capitalisés par un réseau URBACT comme REFILL. Il confirme la méthode et les outils développés pour l’atelier : Faites votre propre parcours de l’usage temporaireau Festival URBACT à Lisbonne en septembre 2018 et annonce d’autre processus de valorisation de REFILL comme celui par exemple initié avec la ville de Bruxelles et Brussels Perspective fin 2018.


[1]François Jégou a accompagné le réseau de ville REFILL the citysur l’usage temporaire des espaces vacants en tant que Lead expert URBACT ( Il accompagne la TRANSFO LILLE processus de co-construction d’un labo de design des politiques publiques à la Métropole Européenne de Lille porté par La 27eRégion ( et fait partie de la République du Design, Comité d’Organisation de Lille Capitale Mondiale du Design 2020 (

[2]Ulrike Felt, Professeure de Sciences et Technologie, Rectrice de la faculté de Sciences sociales à l’Université de Vienne, conférence introductive à la conférence finale du projet H2020 RRI-tools, Bruxelles, 21-22 novembre 2016.

[3]La 27eRégion conduit des programmes de « recherche-action » visant à tester de nouvelles méthodes d’innovation avec les acteurs publicset basés sur la pluridisciplinarité, sur des compétences issues du design et de la conception créative, des sciences sociales ou encore des pratiques amateurs et sur l’expérience vécue par les utilisateurs, agents et citoyens, comme un point de départ pour réinterroger les politiques

[4]Voir notamment l’article : Jégou, F. 2018. Prenez soin des services publics de votre ville ! in Zhuangshi 2018.05 Num. 301 Special Feature : Social Innovation and Design for City Making, CSSCI, Shanghai.